Investigadors de la Universitat d’Alacant (UA) i l’Institut d’Investigació Sanitària i Biomèdica d’Alacant (ISABIAL) de l’Hospital General Universitari d’Alacant han desenvolupat un nou mètode no invasiu per a diagnosticar i prevenir el càncer colorectal (CCR) que analitza els compostos orgànics volàtils de mostres de fem. Com a dada destacada, durant aquest treball de col·laboració l’equip ha detectat tres biomarcadors relacionats amb aquest tumor.

El càncer colorectal té en l’actualitat una incidència alta a Espanya, on es diagnostiquen aproximadament uns 25.000 casos nous cada any. S’estima que una persona té un 5% de probabilitats de desenvolupar aquest tumor. De fet, és el segon càncer més mortal al nostre país, amb un percentatge d’incidència més elevat en homes que en dones.

Aquest sistema innovador, sota sol·licitud de patent, utilitza una tecnologia creada relativament fa poc de temps pel grup d’investigació d’Espectroscòpia Atòmica-Masses i Química Analítica en Condicions Extremes de la Universitat d’Alacant que serveix per a fer anàlisis de contaminants en aigües de compostos volàtils, usant imants i òxid de grafè magnètic.
















Lorena Vidal (dreta) i Miren Alustiza (esquerra), als laboratoris de la Universitat d’Alacant- FOTO: UA.

«La pregunta que ens vam fer quan vam començar aquesta línia d’investigació, fa ara quatre o cinc anys, era si una persona amb càncer colorectal o pòlips de còlon pot generar un compost volàtil que poguérem detectar amb la instrumentació tan potent que tenim en anàlisi química», indica el responsable del grup d’investigació de la UA, Antonio Canals.

Els científics van veure finalment que sí que era factible aplicar aquesta tecnologia amb la finalitat de desenvolupar aquest nou mètode per al diagnòstic i prevenció del càncer colorectal, i amb aquesta finalitat s’han usat mostres de fem de pacients amb aquest tumor, de malalts amb pòlips adenomatosos (fase prèvia al tumor) i de persones sanes.

En comparació amb el test de sang oculta en fem immunològic (FIT), el procediment ideat per la UA i l’Hospital d’Alacant, a més d’extraure, identificar i quantificar els compostos químics de la femta, «pot millorar la seua sensibilitat, és a dir, el diagnòstic efectiu de pacients malalts», segons la doctora especialista en Biomedicina Miren Alustiza, que ha desenvolupat aquest treball durant la seua tesi doctoral.

FOTO: UA

Compostos químics

Després dels resultats de les analítiques «vam veure que hi ha tres compostos químics, denominats p-cresol, 1H-indol i 3(4H)-dhibenzofuranona, que apareixien tant en el grup de sans com en el de malalts, però a diferents nivells», explica Canals.

Per part seua, tant Alustiza com la professora titular de la UA i membre del grup d’investigació de la UA, Lorena Vidal, assenyalen que els pacients amb càncer colorectal presentaven una concentració més alta de P-cresol i 3(4H)-dibenzofuranona respecte dels sans i inferior de 1H-indol també respecte d’aquests darrers.

«No sabem amb certesa la raó per la qual els dos compostos volàtils estan en major proporció en pacients amb càncer de còlon que en sans, però s’han considerat dues possibilitats», indica el cap del Servei de Medicina Digestiva de l’Hospital General d’Alacant, Rodrigo Jover, que també ha intervingut, juntament amb Canals, Vidal i Alustiza, en aquesta recerca.

«Una és que el mateix tumor segregue substàncies que facen incrementar aquests compostos i l’altra és que aquest augment de determinats compostos volàtils pot estar relacionat amb diferències en la microbiota dels pacients amb càncer respecte dels sans», assenyala Jover. «El més probable és que siga un efecte de la microbiota, més que del mateix tumor, però no ho sabem», apunta.

Segons Miren Alustiza, «el p-cresol és un compost que es genera a partir de la degradació microbiana d’aminoàcids aromàtics, com la tirosina o la fenilalanina. Sí que es pot exposar com a hipòtesi que pot ser degut a canvis en la flora bacteriana, que aquests pacients tinguen incrementats bacteris que produïsquen p-cresol», destaca.

«Un excés del p-cresol es pot deure al fet que s’absorbeixen poc els aminoàcids aromàtics perquè la dieta és molt rica en proteïnes o s’està genèticament més predisposat a tenir un tipus de càncer, inflamacions o alteracions en la microbiota», indica Lorena Vidal.

Pel que fa a la 3(4H)-dibenzofuranona, Vidal subratlla que un altre aspecte innovador del sistema desenvolupat per la UA i l’Hospital d’Alacant és el fet que, fins ara, aquest compost (s’origina de l’oxidació del p-cresol i té efecte carcinogènic) no havia sigut identificat com a possible biomarcador relacionat amb el càncer colorectal o en pacients que pateixen aquest tumor.

El nou mètode, de fàcil utilització, s’ha de perfeccionar ara (validar els resultats amb altres grups de pacients) i pot, fins i tot, complementar, altres estratègies ja existents en la prevenció i diagnòstic del càncer colorectal.

La metodologia desenvolupada és fruit del treball conjunt de la Universitat d’Alacant i l’Institut d’Investigació Sanitària i Biomèdica d’Alacant (ISABIAL) de l’Hospital General Universitari d’Alacant, finançat mitjançant una línia investigadora d’ISABIAL i un projecte del programa Prometeu per a grups d’investigació d’excel·lència de la Generalitat Valenciana (PROMETEU/2018/087). Font: EFE i UA.