En 1789 zarpan del puerto de Cádiz (España) las fragatas Atrevida y Descubierta, mandadas por Alejandro Malaspina, en la expedición político-científica más importante de la Ilustración española, con los mejores astrónomos e hidrógrafos de la Marina hispana a bordo.
Volverán con colecciones de especies botánicas y minerales, así como sustanciales observaciones científicas. Hoy se cumplen 231 años de éste acontecimiento.

Alejandro Malaspina (Mulazzo, 5 de noviembre de 1754 – Pontremoli, 9 de abril de 1809), fue un noble y marino italiano al servicio de España, brigadier de la Real Armada.